Különös emlősállat élt az utolsó dinoszauruszok korában Madagaszkáron

Az utolsó dinoszauruszok korában, mintegy 66 millió éve élt egy különös, macskaméretű emlősállat Madagaszkáron – írja a BBC hírportálja. A Denveri Természettudományi múzeum kutatói a fajt a Nature tudományos lapban közölt tanulmányban mutatták be. Az állat maradványainak felfedezése megkérdőjelezi azt a korábbi feltételezést, hogy evolúciójuknak ebben a korai szakaszában az emlősök általában elég kicsik, nagyjából egérméretűek voltak. A kutatók szerint a most bemutatott egyed 3 kilogrammos lehetett, és amikor elpusztult, még nem érte el felnőttkori méretét.

Forrás: Marylou Stewart/Denver Museum of Nature and Science 

Az Adalatherium hui rendszertani nevű őslény – úgy vélik – üregi állat volt, neve görög és a Madagaszkáron beszélt malgas szavakból áll össze, jelentése őrült bestia. Ormányában jelentős számú ideg futott, ez a terület tehát rendkívül érzékeny lehetett. Ez a vonás gyakorta megfigyelhető az üreget ásó állatoknál. Mielőtt az emlősök birtokukba vették volna a szárazföldet, valószínűleg sokáig menekülniük kellett a náluk nagyságrendekkel nagyobb dinoszauruszok és más ragadozók elől.

Forrás: Andrey Atuchin/Denver Museum of Nature and Science/Science

Az egyed fosszíliájára 1999-ben bukkantak rá a Madagaszkár északnyugati részén lévő Mahadzsanga-medencében. Ez a legteljesebb és legjobb állapotban fennmaradt emlős a dinoszauruszok korából a Gondwana nevű ősi déli szuperkontinensről, amely egykor Indiát és Afrikát is magába foglalta. Amikor az Adalatherium élt, a Gondwana töredezett, Madagaszkár már szigetté vált. A kutatócsoport úgy véli, a szigetlakó állatnak más ragadozók elől kellett menekülnie és eltérő lehetett az élelme is, mint a szárazföldi emlősöké, talán ezért nőtt ekkorára.


Ha érdekesnek találod a cikket,
oszd meg ismerőseiddel is!


Ha érdekesnek találod a cikket,
oszd meg ismerőseiddel is!


Ha érdekesnek találod a cikket,
oszd meg ismerőseiddel is!